Preguntas y respuestas sobre el dinero en Costa Rica

¿Cuál es la moneda? ¿Se acepta el dólar estadounidense?

La moneda de Costa Rica es el colón, aproximadamente 550 colones corresponden a un dólar. Pero en la mayoría de los casos también se acepta el dólar estadounidense, sobre todo en zonas turísticas, y la mayoría de los negocios le dará un tipo de cambio justo.

De hecho, la mayoría de los hoteles y muchas empresas que ofrecen tours y transportes indican los precios en dolares. Por eso, en estos casos, le conviene pagar en US$ porque no estará sujeto al tipo del cambio del negocio.

Si quiere cambiar US$ en colones, le conviene más hacer fila en un banco, vale la pena si quiere cambiar cantidades más grandes. O simplemente retire colones directamente de un cajero automático.

Dinero de cambio. Considere la moneda de 100 colones como un quarter y el billete de 5000 como $10. Foto por santheo

¿Con qué tipo de dinero debería viajar?

A mí me parece lo más fácil viajar con efectivo en US$ y en colones, retirando más de los cajeros si es necesario. Todos los cajeros expenden colones y la mayoría también ofrece la opción de sacar dólares estadounidenses.

Hay bastante cajeros en casi todas las zonas de Costa Rica. No confíe en vendedores que toman tarjetas de crédito o cheques de viaje. Y cuente con mucho tiempo de espera si quiere cambiar efectivo que no sea el dólar estadounidense(euros, libras, dólares canadienses etc.) o cheques de viaje en un banco.

Me parece lo mejor viajar con ambos, US$ y colones. Los dólares para compras más grandes como hoteles, shuttles, etc. los colones para restaurantes, taxis, etc. Pero si usted estará en Costa Rica una semana o menos probablemente es suficiente llevar dólares y esperar que le den cólones de cambio en los restaurantes etc.

Hay muchos bancos, marcas nacional e internacional, en Costa Rica. Y todos tienen cajeros automáticos.

¿Hay cajeros automáticos por todos lados? ¿Aceptan cada tipo de tarjeta?

La mayoría de las ciudades en Costa Rica tiene varios bancos, porque hay una cantidad sorprendente de cadenas de bancos operando en Costa Rica y casi cada banco tiene un cajero. Algunas cajeros automáticos están cerrados en la noche por razones de seguridad. Algunos cajeros aceptan Visa/Plus, otros Mastercard/Cirrus y algunos los dos. Por eso, la mayoría de las tarjetas funcionará.

Verifique con su banco antes del viaje cuanto cobra por cada retiro, porque a veces puede ser bastante. Por lo menos, los cajeros en Costa Rica generalmente no cobran una tarifa por su retiro. Sin embargo, en un banco en Costa Rica donde retiré US$, me di cuenta que el banco convirtió el dinero en colones y luego mi banco convirtió otra vez en US$ así que había una pérdida de 4 o 5%. El Banco de Costa Rica no hace eso y si tiene una cuenta en US$, debería ser posible retirar dinero solamente con el costo de su propio banco.

¿Se aceptan tarjetas de crédito?

Si es posible, intente no usar tarjetas de crédito. La mayoría de los negocios pequeños no las acepta porque tienen que pagar tarifas altas a los bancos. Si las aceptan, es posible que aplican una tarifa adicional. De hecho no es inusual que un hotel indica que los 13% impuestos nacionales del hotel solo se aplican si se usa una tarjeta de crédito. Asegúrese de aclararlo con su hotel antes de llegar.

Cadenas grandes, supermercados y gasolineras son lugares donde es muy probable que aceptan su tarjeta de crédito sin quejas o costos adicionales.

También hay que tener en cuenta que aunque el hotel y otros negocios turísticos indiquen los precios en US$, probablemente cobrarán en colones si usted paga con tarjeta de crédito. Convertirán los dólares en colones y su banco lo convertirá otra vez en dólares (o en la moneda de su país) y así pagará 2-5% más.

Tal vez también debería avisar a la empresa de su tarjeta de crédito antes de viajar que utilizará la tarjeta en Costa Rica para evitar que bloqueen la tarjeta por sospechos fraudulentos cuando más la necesita.

¿Se aceptan cheques de viaje?

Casi ningún negocio en Costa Rica acepta cheques de viaje. Tendrá que cambiarlos en un banco. Incluso en el banco aceptarán en general solamente cheques de viaje en US$. Escuché cuentas de horror de viajeros esperando 3 horas o más en una fila en el único banco que aceptaría cheques de viaje en dolares canadienses – y eso pasó en el Pacífico donde por lo menos había un sucursal de este banco. En un comunidad más pequeño, es posible no va a encontrar ningún lugar.

¿Qué pasa con euros, libras o dólares canadienses?

Tendrá que hacer fila en un banco para cambiar estas monedas. Y no todos los bancos aceptarán las monedas, por eso no recomendamos llevarlas. Tambien puede estar sujeto a un cambio doble donde convierten su dinero a US$ y luego a colones.

Un viajero compartió esta copia de un recibo de cambio del aeropuerto en San José. Como puede ver recibió 444 colones por un dólar de los US$ 600 que cambió. El Banco de Costa Rica de lo contrario ofreció 494.75 en este día así que habría recibido más de 30.000 colones (aprox. $60) extra si hubiera cambiado en un banco.

¿Hay un cajero/banco en el aeropuerto internacional?

Hay varios cajeros en los aeropuertos en San José y Liberia. En San José, solamente hay 1 en la sección de llegadas, pero si no funciona o no acepta su tarjeta (la mayoría de los cajeros aceptan o Visa/Plus o Mastercard/Cirrus, no ambos), diríjase hacía arriba en la sección de salidas donde hay varios cajeros más.

También hay un negocio de intercambios en el aeropuerto que cambia todas las monedas, pero se sabe que los tipos de cambio son muy malos, por eso no recomendamos comprar colones allí. Utilice el cajero o pague el taxista en dólares y cambie el dinero en un banco en la ciudad.

Puede pagar el precio del viaje a San José en US$ en el puesto oficial de los taxis dentro de la sección de llegadas.

Al salir, puede pagar el impuesto de salida en dólares, colones, o con tarjeta de crédito.

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